Een eerlijke prijs

blogheader

Weet jij wie jouw kleding maakt? Unicef schat dat zo’n 170 miljoen kinderen wereldwijd in sweatshops werken, de meesten in de kledingindustrie. Dat is 11% van kinderen op de wereld! Dan is het ook niet zo moeilijk te geloven dat zo’n 70-80% van kleding nog steeds uit sweatshops komt.

Het leven van een sweatshop werker
Het leven van deze kinderen is vaak niet meer dan ellendig. Het werk is vermoeiend en saai, en de condities armoedig. Er zijn kinderen die worden uitgescholden, bedreigd of mishandeld, en hun ouders niet te zien krijgen. Vaak wonen ze met grote groepen in armzalige gebouwen, en hebben ze weinig tot geen vrijheid. Ze werken 7 extreem lange dagen per week en het loon is veel te laag om van te leven. 

Een vicieuze cirkel
De kinderen komen vaak uit zeer arme gebieden waar ze al vroeg moeten werken om hun ouders te helpen. Die worden gelokt door bedrijven met valse beloftes als ze hun kinderen erheen sturen. Ze beloven een goed loon en goede leefomstandigheden, wat meer is dan de ouders zelf kunnen bieden.

Als ze echter eenmaal aankomen is het een heel ander verhaal. Kleine kinderen worden gezien als gemakkelijke doelwitten doordat ze niet goed voor zichzelf op kunnen komen en voor nog minder geld werken dan hun ouders. Ook omdat hun kleine handen beter zijn voor bijvoorbeeld werk op de katoenvelden hebben ze de voorkeur. 

Doordat ze constant werken kunnen ze niet naar school. Hierdoor kunnen ze niets anders dan de simpele taken in de sweatshops, en blijven ze dit slechte betaalde werk aannemen omdat het beter dan niets is. Wanneer zij zelf kinderen hebben worden deze naar ‘goede banen’ gestuurd en belanden ook zij in de sweatshops. Zo gaat de vicieuze cirkel door. 

"Bedrijven bieden een super lage prijs waarvoor het eigenlijk niet gemaakt kan worden"

Een flinke winst
Helaas is het nog steeds veel te makkelijk voor werkgevers om ermee weg te komen. Omdat de mode industrie veel productiestadia heeft, vaak ook nog in verschillende landen, is het lastig voor bedrijven om zelf te controleren. Zo kunnen ze gebruik maken van kinderarbeid zonder het zelf ooit door te hebben. Maar er zijn ook veel merken die bewust gebruik maken van deze goedkope arbeidskrachten. Dat doen ze om hun klanten (jou dus) een super lage prijs te bieden waar het eigenlijk niet voor gemaakt kan worden. Of nog erger: om hun eigen winst te maximaliseren. Wist je dat er merk boxers zijn waarvoor jij als consument enkele tientjes betaalt, maar die voor minder dan een euro worden gemaakt? Zolang deze verkocht blijven worden, blijven sweatshops te lucratief om op te geven en zijn kinderen het slachtoffer.

wide

Het kan ook anders
Doordat steeds meer mensen zich bewust zijn van het probleem zijn er ook steeds meer kopers bereid om iets meer te betalen voor een eerlijk product. Wanneer merken verantwoordelijkheid nemen voor hun productie kan de situatie voor velen verbeterd worden. Dit vinden wij zelf erg belangrijk. Ten eerste redeneren wij niet vanuit een lage consumentenprijs, maar vanuit een eerlijk maakloon. Daar doen we dan onze eigen kosten bovenop, en zo komen we aan de uiteindelijke prijs. Ook houden wij onze kringen zo klein mogelijk en hebben we onze partners zorgvuldig onderzocht voordat we hebben besloten met ze samen te werken. We produceren vlakbij huis (een kwartiertje rijden maar!), waardoor we regelmatig zelf de fabriek kunnen bezoeken. Daardoor weten we zeker dat er goed voor de werknemers wordt gezorgd.

Wat jij kan doen
Door je te laten informeren en bewuste keuzes te maken maak jij als koper al het verschil. Er zijn tegenwoordig veel platforms met een makkelijk overzicht van bedrijven en hun praktijken. Goodonyou en de Fair Wear Foundation zijn hier mooie voorbeelden van. Zo kan jij zorgeloos shoppen én maak je tegelijk de wereld een beetje mooier. Samen maken we een verschil!