Een oase in de stad

blogheader

Aan de Erasmusweg in Den Haag vind je een kleine stadsoase. De gemeente heeft hier een proef met tiny houses goedgekeurd en een klein groepje mensen werkt er hard aan een zelfvoorzienende community die leeft in harmonie met de omgeving en die als voorbeeld dient voor nieuwsgierige bezoekers. Toen initiatiefnemers Bernhard en Maria ons uitnodigden, konden we niet wachten om even een kijkje te nemen! Vandaag ontving Bernhard ons in zijn zelfgebouwde huis om ons alles te vertellen.

Vertel eens iets over jezelf
Van huis uit ben ik antropoloog en tijdens mijn studie raakte ik steeds meer gefascineerd door de rol van materialisme en bezit in onze maatschappij. Daardoor ging ik mij afvragen wat ik eigenlijk had met de spullen in mijn leven, wat uiteindelijk een sneeuwbaleffect had richting duurzaamheid en zelfvoorziening. Maria en ik besloten ons eigen huis te bouwen maar we wilden niet vastzitten aan huur of hypotheek. Daar kwam het idee van een tiny house uit voort.

wide

Wat waren de uitdagingen van dit project?
We hadden er totaal geen ervaring mee dus alles was een grote uitdaging. Maar het mooie is dat je de kans krijgt om veel fouten te maken waar je van kunt leren, en als je met je uitdagingen meegroeit wordt het een positief geheel.

"We willen de stad niet ontvluchten maar er juist in integreren."

Wat hoop je dat dit project je brengt?
Ik hoop echt dat mensen er geen zwart-wit verhaal in zien. Dit is een vrij extreem voorbeeld van hoe het leven in de toekomst eruit zou kunnen zien, maar we willen niet worden gezien als ‘weer zo'n eco-dorp’ met een onbereikbare levensstijl. De bedoeling is een duurzaam model in de stad te integreren, niet om de stad te ontvluchten. We hopen dat we mensen kunnen laten zien hoe ze, door simpele veranderingen, een brug kunnen slaan tussen hun eigen manier van leven en die van ons.

wide

"Wij leven met minder, waardoor we meer kunnen doen."

Kun je een voorbeeld van zo'n verandering geven?
Als je eenmaal de klik maakt, kun je allerlei duurzame principes toepassen in je hele leven. Voor alles dat eigenlijk onnatuurlijk aanvoelt, bedenk je simpeler oplossingen. Grote veranderingen vragen in het begin wel offers, maar de emotionele winst is gigantisch. Als je alleen maar werkt voor het geld kun je niet genieten van het leven, omdat je heel erg druk bent je levensstijl op peil te houden. Wij hebben gekozen om te leven met minder waardoor we meer kunnen doen. Onze tijd en energie besteden we aan dingen die we echt met passie doen.

Hoe ben je met ons merk in aanraking gekomen?
Dat komt bij Maria vandaan – zij speurt vaak urenlang het internet af naar duurzame producten. Eerst kochten we veel dingen tweedehands, maar na een tijdje zijn we overgestapt op kwaliteitsproducten met hoge morele waarden. Ze was helemaal blij het duurzaamste basicsmerk van Nederland gevonden te hebben! En het voelt geweldig om precies te weten waar mijn kleding vandaan komt en wie het maakt.

wide

Staat er iets bijzonders op je bucketlist?
Nu mijn nieuwsgierigheid is aangewakkerd, wil ik alles leren en proberen. We denken erover ooit ergens een stuk land te kopen en dan een community zoals deze te starten, ergens in Europa. In de tussentijd is er nog zoveel te ontdekken, en ik bof dat ik zoveel slimme mensen om me heen heb van wie ik kan leren. Eén van de belangrijkste lessen die ik geleerd heb is dat je geen expert hoeft te zijn om iets goed te doen. Door steeds een beetje bij te leren over van alles en nog wat, kun je bereiken wat je wilt. Aan je creativiteit en mogelijkheden zitten geen grenzen!

Thanks for being wonderful Saints Bernhard & Maria!