Waarom wij kampioen waterbesparing zijn

blogheader

Terwijl de regen in het noordelijk deel van Europa soms met bakken naar beneden komt kampt Portugal, het land waar wij wonen en produceren, met een van de grootste droogten in 17 jaar. In een periode waarin hier normaal gesproken de waterreservoirs door regen worden aangevuld voor de rest van het jaar, is al in geen maanden een fatsoenlijke bui meer gevallen. En dat levert bizarre taferelen op.

Op ruim een uur rijden van ons huis, net over de grens met Spanje, is het spookdorp Aceredo uit het water herrezen. Je leest het goed, een herrezen dorp! Aceredo is in 1993 ondergelopen om plaats te maken voor het stuwmeer van een Portugese waterkrachtcentrale. Maar de rivier de Lima is nu voor tweederde drooggevallen en het stuwmeer is half leeg. De mensen die hier vroeger woonden, lopen nu verbijsterd door de oude straten waar hun huizen van vroeger nog goeddeels overeind staan. De daken en vloeren zijn ingestort maar er is nog een werkende dorpsfontein en overal staat nog oude huisraad.


Klik voor meer foto's

Deze droogte voorspelt niet veel goed voor de rest van het jaar. Portugal heeft in de hete maanden regelmatig te kampen met bosbranden, maar nu is het pas februari en zijn al op veel plaatsen branden uitgebroken.

Freak fact of symptoom?
Of deze droogte nu een symptoom is van klimaatverandering of niet, feit is dat we als mensheid niet zuinig met ons schaarse water omspringen - en zeker niet in de kledingindustrie. De meeste kleding is gemaakt van katoen, een van de dorstigste planten op aarde. In een kilo katoen zit gemiddeld 10.000 liter water, in katoen uit Argentinië zelfs 19.000 liter en India spant de kroon met 21.000 L/kg. Het jaarlijkse waterverbruik door de consumptie van katoenen kleding is gigantisch:

Gebied Triljard* liter per jaar
Wereld 256.336
Nederland 2.912
België 2.414
Duitsland 6.920

*) een triljard is een getal met 21 nullen. Bron: waterfootprint.org

De zee die werd leeggedronken door de katoenvelden
Een bekend voorbeeld van de gevolgen van de katoenproductie is het Aralmeer op de grens van Kazachstan en Oezbekistan. Doordat sinds de jaren 50 van de vorige eeuw rivierstromen zijn omgeleid om katoenvelden te irrigeren, is het meer grotendeels opgedroogd. Grote gebieden, die eens de bodem van het Aralmeer vormden, zijn nu dorre vlakten bedekt met giftig zout. Dit zout veroorzaakt ernstige gezondheidsproblemen als keelkanker en tyfus bij de bewoners van het gebied. Daarnaast heeft het slinken van het meer geleid tot veranderingen in het lokale klimaat en een afname van de visvangst.

wide
Bekijk meer foto's

Wat doen wij hieraan?
Een heleboel! Omdat het probleem ons aan het hart gaat, besloten we in 2015 onze focus te verleggen van biologische katoen naar eucalyptus. Bij de teelt hoeven geen velden geïrrigeerd te worden (de bomen in onze plantage groeien op moerasgrond) en bij de productie besparen we 36% water. Alles bij elkaar is onze eucalyptus kleding gemiddeld 95% waterzuiniger dan gewone katoenen kleding. Wat betekent dat in echte getallen?

Onze eucalyptus basics waterinhoud vergelijkbaar katoenen product
St. Luke boxershort 31 929
St. Patrick trunk 20 640
St. Gabriel T-shirt 68 2.131
St. Silke tanktop 43 1.333
St. Lucia hipster 11 341

Alle eenheden zijn liters per product

Onze waterkampioen St. Luke bespaarde in 2021 ruim 4 miljoen liter water. In totaal wisten we in dat jaar 21.017.580 liter water te besparen.

Een belangrijke druppel
We weten het, onze besparing is maar een druppel op de gloeiende plaat van het wereldwijde waterverbruik van katoen. Maar elke druppel telt. Fantastisch dus als jij weet wat er wel (of juist niet) in je kleding zit. Help je ons de wereld een beetje mooier en gezonder te maken? Thanks for being a Saint!

Shop dames   Shop heren

Peter